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走进神秘的以色列

    一.人在旅途

  

    关于以色列,世上无人不知不晓,以巴几十年的冲突早已成为世界性的话题,也使这里成为世界上知名度最高的地方。公司派我到以色列出差。能有这么一个公费旅游的机会,又是去这么一个神秘的国度。心中充满了憧憬。

    搭乘瑞士航空公司的波音474飞机,经过一晚上的飞行,于当地时间早上到达瑞士苏黎世(Zurich) 转机。一进入候机室,首先就闻到一股刺鼻的烟味,这对於习惯了公共场所不许吸烟的人,的确是一个不好的印象。还有就是感到这里的一切都显得很拥挤,路窄门低。转乘去以色列的旅客是在一个专门的的候机室等候,进入之前首先要经过金属探测器,而且安检过程是由瑞士和以色列警察一起负责。候机室也是用防弹玻璃和候机楼的其它部分隔离开的,让人马上就感到一种紧张和与众不同的气氛。候机的人不多,大家都非常安静,说话也都是小心翼翼的。又经过5个多小时的飞行,终于在碧海蓝天的地中海边上看到一片黄色的土地,那就是以色列。

    飞机降落以后,并不是直接滑到候机楼,而是停在离候机楼约百米开外的地方,旅客下机后,需要乘坐大巴到候机楼以后再出关。我刚刚踏上以色列的土地,就被一位穿便衣的男子挡在旋梯旁,他用流利的英语让我把护照拿出来让他检查,并询问我来以色列的目的。见到接机的以色列同事Barry后,才知道公司在美国的总部和在以色列的分部几个星期以前就已经把我的行程安排(itinerary)告知了以色列安全机关。他说着便拿出一份Copy让我在以色列期间,要一直带在身上。

    Barry是以色列分公司一个重要部门的经理,在美国拿的Ph.D,已经干了7年经理。每天早上7点上班,晚上7点下班,天天如此(除了周末)。由于时间还早,加上离机场也不远,Barry决定先带我到特拉维夫去转一圈。以色列有两个首都,政府机关在耶路撒冷,经济中心是特拉维夫(TelAviv) 。这是一个非常美丽的滨海城市,也很现代化,让人感受到以色列繁荣,充满活力的一面。除了人多一点,秩序乱一些,和美国在外表上没有太大的区别。

    从特拉维夫到耶路撒冷的路上,经过了一处古迹,据说有四千年的历史,于是一定要去看看。进口处是一个金属探测门,所有游客都要接受检查,旁边站着两个以色列士兵,手上拿着步枪。由于不懂希伯莱文,对这个古迹的具体故事也没有太大兴趣。只是听Barry讲了一个大概,现在印象也不太深了,只知道这个古迹还在开发之中,而且已经受到联合国教科文组织的兴趣。唯一难忘的是站在古堡的高处,看夕阳下的苍茫大地,对这块土地油然而生出一种敬重感。

    通往耶路撒冷的高速公路有一段是修在约旦河西岸的巴勒斯坦境内,这时公路两边都被高高的铁丝网隔离起来,不远的小山包上,还有以色列士兵的观察哨,也有一些犹太人定居点。听Barry讲,以色列的single family home至少需要十几万美元,这对一个GDP是10000多美元的国家算是一个大数目。加之以色列人多地少,所以买得起single family home的人是少数。但是在西岸和加沙定居点的房子就要便宜许多,这就是为什么有的以色列人宁愿冒着被袭击的危险,仍愿意来这里居住。

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