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最古老的城市──大马士革

大马士革是叙利亚的首都,一座重要的历史名城。每当人们谈论起世界上最古老的城市,总是要提及大马士革。这座已有4500多年文明史的古城,既古老而又年轻,充满传奇色彩。

  古代大马士革曾经一度是阿拉伯世界的一个政治、文化及商业中心,素有“天国之城”的美誉。阿拉伯古书中曾写道:“人间若有天堂,大马士革必在其中;天堂若在天空,大马士革与它齐名。”传说上帝“创造”人类,亚当和夏娃就是在大马士革繁衍后代的,因此,古代阿拉伯的文武大臣、王公贵族、富商大贾都希望活着的时候住在大马士革,死后安葬在这块土地上。

  

  叙利亚西濒地中海,南部被黎巴嫩隔开。大马士革就在黎巴嫩边境以东25公里,黎巴嫩山脉东支的克辛山山麓,短促的内陆河巴拉达河和阿瓦什河的汇流处。由于那里的水草肥美,又在浩瀚的大沙漠以西,是游牧民最先能够见到的大片绿洲,因而在公元前25世纪时就出现了城市。它最初的土名叫做“塞姆”,是神话传说的人类始祖的名字。大马士革堪称世界上最古老的城市之一。

  谈起大马士革的经历,可以用历尽沧桑来形容。公元前16世纪,闪族的一支——阿拉美亚人,在叙利亚建立沙马尔王国,以大马士革为都。公元前333年起,叙利亚相继沦入马其顿帝国、罗马帝国、拜占庭帝国的统治。直到公元636年才又恢复阿拉伯人的统治。公元661年,阿拉伯帝国倭马亚王朝选大马士革为都,这座城市进入它的鼎盛时期,与中国唐朝建立了以“丝绸之路”为纽带的联系。公元762年,迁都巴格达。12世纪欧洲1频繁东侵,阿拉伯的民族英雄萨拉丁,在大马士革指挥了大败1的著名战役。13世纪蒙古骑兵三次蹂躏,大马士革成为废墟。后来又有埃及马姆鲁克王朝、土耳其奥斯曼帝国历时7个世纪的统治。

  1919年叙利亚成为法国的“委任统治地”,1939年英、法军队进驻叙利亚。第二次世界大战之后,民族解放运动高涨,英、法军队1于1946年4月17日撤走,叙利亚获得独立,大马士革成为首都,这一天被定为国庆日。从此,大马士革获得了新生。

  大马士革市区面积约100平方公里,人口 200万左右(包括郊区)。

  大马士革的城市建筑别具一格。它分为老城和新城两部分,老城保留着古代都城的风貌,新城则向现代化的方向发展。独立后,巴拉达河以西的大马士革新市区不断扩展,其面积几乎超过了旧城区。一条条宽广的大街笔直延伸,一幢幢雅致舒适的别墅,一座座绿树成荫、鲜花盛开的秀丽公园,出现在卡辛山的斜坡上和山麓下。现代化的建筑和古色古香的古代建筑互相衬托,使大马士革沉浸于典雅秀丽的景色之中。

  大马士革的老城位于现在的市东郊,街道狭窄,两旁有许多阿拉伯人开设的店铺。这里的房子是老式的,拱门上刻着各种图案,与淡黄色的墙壁相衬托,显得格外突出。漫步在旧城市区的街上,随时都可以吃到具有阿拉伯风味的烤羊肉。在一些小店铺的门口,放着一个精致的烤炉,炉上有一个铁制的盘子,盘子在火上不停地转动着,羊肉就放在盘子上,当羊肉熟了的时候,远远就可以闻到它的香味。这一切,仿佛使人进入了《一千零一夜》描绘的境界。

  大马士革有“古迹之城”之称号,是阿拉伯世界古文物的荟萃地之一。市内有许多古罗马和阿拉伯帝国时代的名胜古迹。著名的直街,是古罗马统治全盛时期的主要街道,由于它自东而西纵贯古城,因而有直街之称。现存的主要古迹都在这条大街及其附近。主要有奥马亚清真寺,举世闻名。这里原来是罗马主神朱庇特的神庙,公元705年,奥马亚王朝征召了1万多人,前后花了15年时间,建起了这座居伊斯兰世界第四位的大清真寺。出清真寺西门不远,就可见到几根高大的带檐板的柱子,这是朱庇特神庙残留至今的唯一遗物。奥马亚清真寺的主体大殿用合抱粗的大理石柱支撑,有3个高耸入云的宣礼塔。礼拜堂内金碧辉煌,讲台、梁柱、顶棚、墙壁都用五彩玻璃和瓷砖镶嵌出各种自然风光和图案,为世界“镶嵌画”的杰作。它的建筑风格,对中东、北非清真寺的建筑和装潢艺术都有深刻的影响。

  在古城的旁边,有一座中世纪的城门——恺撒门。这座城门看上去并没有什么特别之处,它只是一座用石头砌成的普通城门,然而由于它充满了各种神奇的传说,几乎成为古城的象征,不少人到此凭吊瞻仰。相传,耶稣基督的使徒圣保罗,曾通过恺撒门来到大马士革。后来,他被敌人发现了,当敌人追逐他的时候,他被朋友放在一个篮子里,从大马士革堡垒降到了恺撒门,从而得救。为了纪念这位传说中的使徒,就在恺撒门附近修建了一座圣保罗教堂——全城最辉煌的基督教堂。

  建于11世纪的大马士革城堡也是著名的古迹。城堡占地面积3.3万平方米,用巨石砌成,四周环绕着护城河,河上设有吊桥。堡顶上有300个射孔,可以向敌人倾射箭石;高塔上有堞眼,可以向敌人泼喷烧滚的油。这座城堡建于欧洲1在叙利亚和其他阿拉伯国家横冲直撞、烧杀抢掠的时候。在叙利亚历史上,曾有三位杰出的苏丹王——努拉尔丁、萨拉丁和扎赫尔·倍贝尔在这里指挥了许多著名的战役。

  古城哈马迪亚市场旁有座四合院木石房屋,是“丝绸驿站”的旧址。分上下两层,院子中央有个喂牲口的水池,旁边是丝绸交易现场,楼下是拴骆驼、骡马的畜厩,楼顶是丝绸商人住宿的旅舍。在叙利亚国家博物馆内,展出中国的丝绸、古瓷特多,其中有尊9世纪造的唐三彩陶俑,被当为“国宝”制成明信片,作为馆内特销商品出售。据介绍,叙利亚商人因跑“丝绸之路”致富者不在少数,公元418~422年担任罗马皇帝的叙利亚人荷诺利亚斯,就是第一个全身穿上中国丝绸的西方人,当时丝绸比金子贵得多。

  在大马士革城北的卡辛山下,有一座“古它”园林。“古它”在阿拉伯语中的意思是“绿洲”。号称“金子之河”的巴拉达河的7条支流,滋润着这块绿洲。2000年来,不知多少文人墨客吟咏它的美丽,有多少童话赞誉它为“天国的花园”。时至今天,它依然是那样地迷人,那样地芬芳,果树成林,鲜花遍地,芳草萋萋,流水淙淙,蜂蝶纷飞,鸟语花香。它除了一座公园外,也是一座百果之园,桃、李、杏、梨、枇杷、橄榄、柑桔、核桃、无花果……中东的水果,在这里应有尽有。到这儿旅游的人,终年都可尝到时鲜水果。据说,全世界没有第二个城市有这么多的杏树、桃树和李树。

  “古它”的另一种特产——玫瑰,曾使大马士革在公元前5世纪到公元前3世纪之间,以“芬芳的城市”而闻名西方。当年克辛山坡种满奇花异卉,玫瑰是主将,微风一吹,满城飘香。当时还属原始型的玫瑰,在“古它”竟培植一枝能开7~9朵大花的名种,号称“大马士革玫瑰”,被各国王公贵族疯狂追逐,不惜以重金搜购苗木去供养。后来清真寺以玫瑰花浸渍香料,喷洒馥郁的“圣水”,据说也源起于大马士革。

  当今,大马士革的居民,几乎家家户户都种植玫瑰,在市民心中,玫瑰花象征着圣洁、完美、幸福和爱情。

  大马士革是叙利亚的政治文化中心,国家机构和政府部门均设置于此。国家主要的通讯社、电台、电视台也设立在这里。著名的大马士革大学是叙利亚最古老的大学,为国家培养了大批高级人才。

  大马士革是叙利亚的经济中心。早在阿拉伯帝国及奥斯曼帝国时代,大马士革就是中东地区的重要商业中心。今天,新城区兴建起一大批现代化大工厂,纺织、食品、肥皂、皮革、水泥等轻工业十分发达,钢铁工业、机械制造业等重工业也已初具规模。现代化高楼大厦林立,向人们展现着现代工业城市的英姿。此外,大马士革还是农产品的一大市场,刺绣及缎子等传统工艺至今仍然十分盛行。一部分街市仍不乏东方市场之景象,出售地方风味小吃的摊床、铺面,烤羊肉串商人的叫卖,金银首饰作坊与铜器店的敲打声,连同熙熙攘攘的人群说笑声构成了一曲和谐的交响乐。

  大马士革也是叙利亚和中东地区的交通中心,有铁路、公路、航空线联系国内外。近郊的现代化飞机场,是中东一个重要的国际航空站。有铁路通往约旦、土耳其和黎巴嫩;从大马士革到伊拉克的巴格达,是一片沙地,可通行汽车。

  

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