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在阿曼爬登古堡探秘乐

阿曼,位于阿拉伯半岛东部,与沙地阿拉伯、伊朗及也门毗邻,却是阿拉伯半岛中唯一拥有沙滩、山地和沙漠的国家。这些地利因素,令阿曼继迪拜之后,有潜质成为另一个吸引游客观光的中东国家。

   为了开拓旅游业,阿曼政府旅游部联合Gulf Air 航空公司和香格里拉酒店,赞助大马4家媒体到阿曼大开眼界。《南洋商报》是唯一受邀的中文媒体。

  

   这一行是从吉隆坡国际机场起飞,途经泰国曼谷转机,再直飞阿曼的西卜(Seeb)国际机场,航程大约是6个小时,加上时差4个小时,让人感觉好像是坐了整整10个小时的飞机

   我们一行人步下飞机,踏在阿曼国土,当地时间才晚上11时45分,大马时间其实已是翌日凌晨3时45分。凉爽的气候抖醒在飞机上的睡意,由旅游巴士送往距离首都马斯喀特(Muscat)超过20公里的香格里拉酒店休息。

   旅游巴士穿过明亮街灯映照的马斯喀特后,两旁视象换上黑漆漆依稀可见的高山。旅巴一路沿着山路走,过了山顶后,竟然是另有天地,未想到阿曼的香格里拉(Barr Al Jissah Resort & Spa)是建在山背后和山坡上,我们居住的酒店还要穿过一条隧道,才能抵达酒店大厅。

   山后世外桃源

   隔天,当天色开始转亮,我便爬下床到酒店四周看看,发现阿曼的香格里拉原来由3间酒店,Al Waha(五星级)、Al Bandar (五星级半)及Al Husn(六星级)组成,酒店环境十分优美,拥有酒店私人海滩,完全可以用环山面海,世外桃源来形容。

   香格里拉酒店拥有超过800间客房,可容纳逾500人的餐厅和酒吧,酒店摆设不失古雅,充满着浓郁的中东风格。

   用了早餐后,正式与马斯喀特城见面。放眼望去,这个属于阿曼经济中心和政治基地的首都,街道平整通畅、干净,心中不禁萌起“哇!阿曼的发展原来已如此现代化。”

   街道上,一座座白色建筑物层层叠叠的,呈现出阿拉伯文化。融合传统遗产和现代化的风格,浓郁的异国情调让人一览无遗。

   阿曼之旅首个景点是参观西卜鱼市场,亲身体验阿曼渔夫刚从海上捕鱼归来,在海岸沙滩上整理当天渔获、现场交易和宰鱼的点滴。向导在我们下车时,特别交代若想拍摄阿曼人的生活镜头,最好先询问对方一声,得到同意后才拍照,以表现游客的礼貌。

   堡垒遗迹是阿曼的特色。坐上旅巴前往Nakhl堡垒,参观坐落在Hajar岩石山崖的第一个古迹景点。从旅巴远眺Nakhl堡垒,发现堡垒下因棕榈树点缀显得特别帅气,我一口气爬上了堡垒高处,由高俯瞰远方,确实是美景处处。堡垒内有主人室、会客室、贵宾室、夏天室、蜜枣子货库、囚牢,每一层还设有机关防范外敌入侵。

   接下来几天的旅程都免不了要爬登堡垒,如Rustaq堡垒、庄观宏伟的Nizwa堡垒及最古老Bahla人文堡垒,这才发现阿曼政府旅游部原来是想进一步发掘阿曼的堡垒古迹,让它成为阿曼旅游业的探秘景点。不过,在酷热炎阳下一级一级爬登堡垒,如果少点能耐和脚力,可能会喊吃不消。

   据德国籍向导透露,阿曼国内共有五百多座堡垒和城堡。在古代,它们的作用是阻挡来犯的敌人,如今有几个具有历史背景的堡垒,已被阿曼政府钦点发展成旅游景点。

   她说,阿曼30年前曾被视为世界上最贫困和封建的国家,今天能蜕变走出贫困,是苏丹卡布斯领导努力打造下的成果,苏丹还为阿曼女性提供读书和就业机会,大大提升了女性的地位。

   除了堡垒,沿途中也参观了一些已废置多年的村落,让人看到两个截然不同的景象,不禁对这些经不起岁月洗礼的村落,步上遭人废弃的命运感到心酸。

   其实,阿曼的旅游活动,除了堡垒探秘外,还有骑骆驼沙漠远足、坐吉普车在沙漠上飞驰、攀爬山岩、潜水、出海观看海豚等,可惜我们这一团没获安排,缘悭一面。如在2月间有幸参观当地的嘉年华会,可看到阿曼新旧时代文化交替的缩影。

   传统市集更具魅力

   谈到购物,马斯喀特虽有不少购物中心,最吸引旅客购物之处,反而是距离市区不远的苏丹卡布斯港对面码头区,一个最古老的传统市集。

   在市集内,可以找到阿拉伯山胡椒、乳酪、纺织品、服装、地毡、鞋类和家用物品等,当然还有不少金店林立,售卖各种珠宝和首饰。

   市集内因有无数的三岔小路,宛如一个小迷宫,走走逛逛可能会迷失。在这里购买些土产,记得可要向对方杀价。

   目前阿曼仍以欧洲游客为主,德国和英国人占多数,不过阿曼政府正积极开拓亚洲客源。有鉴于此,专属阿曼苏丹政府的Gulf Air 航空公司已在今年3月28日展开直航。

   每个星期二、三及五,都有吉隆坡直航到阿曼首都马斯喀特的班机,让大马人可以直飞到这个曾采取封闭政策的阿拉伯半岛最古老回教国探秘,体验浓郁的中东异国情怀。

   旅游阿曼资讯

   签证:须向驻大马的阿曼领事馆申请签证。

   天气:白天比较燥热,平均在25至35度间,不妨做足防晒措施;夜晚略寒,降至17度至19度间。最佳旅游时间是10月至4月,其余日子会面对酷热难顶的天气。

   航班:以前必须在泰国曼谷转机,现今可以从吉隆坡直航到阿曼西卜国际机场,每个星期二、三及五都有飞往阿曼首都马斯喀特航班。

   语言:官方语言是阿拉伯语,不过英文相当通行。货币除了可用美金交易外,也可以当地货币里亚尔,1里亚尔相等于10令吉。

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