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妖后之城的召唤

很多人都知道,埃及史上曾出现过一位与凯撒和安东尼纠缠不清的埃及妖后——克丽奥佩特拉(Cleopatra),却很少人知道,在克丽奥佩特拉自尽约300年后,叙利亚出现了一位叱咤风云的妖后—— 丝诺比亚(Zenobia)。

    本文作者从大马士革出发,穿越叙利亚沙漠,带着对妖后所遗下的古罗马遗迹的向往,寻访巴尔米拉。

  

    妖后,除了要美艳妖娆外,还得和阴谋、战争、1和死亡扯在一块才称得上是妖后。

    很多人都知道,埃及历史上曾出现过一位与凯撒和安东尼纠缠不清的埃及妖后——克丽奥佩特拉(Cleopatra),却很少人知道,在克丽奥佩特拉自尽约300年后,中东叙利亚也出现了一位叱咤风云的妖后——丝诺比亚(Zenobia)。

    传说中的埃及妖后克丽奥佩特拉的后代丝诺比亚,是巴尔米拉国王乌代拿(Odainat)的第二任妻子,在乌代拿被离奇地暗杀以后,成为了巴尔米拉的女皇。丝诺比亚创造了巴尔米拉最辉煌的时代,国家版图一度扩张至整个叙利亚、阿拉伯半岛、小亚细亚和埃及。然而,她也因为和罗马帝国宣战,而把巴尔米拉推向灭亡。18世纪的历史学家爱德华·吉本斯在《罗马帝国的兴衰》里,就这样地形容这位一代妖后:

     “她和她的祖先克丽奥佩特拉一样美艳动人,可是她却远远地比她的祖先更加的坚贞勇猛。丝诺比亚被认为是女性中最迷人、最英勇的代表。她的肤色黝黑、牙齿似珍珠般的洁白、大大的黑眼眸闪耀着罕见、诱人而甜美的光芒。她的声音铿锵,和谐而悦耳……”

    是的,她是一位倾国倾城的女子,罗马人认为她是弑夫夺权的妖后,然而她不像她的祖先克丽奥佩特拉一样,需要依赖凯撒与安东尼军队的保护,相反的,她是一位领军作战的巾帼英雄。

    于是,我坐了240公里的冷气巴士,从大马士革穿越叙利亚沙漠,带着对一代妖后所遗留下的古城的向往,在酷热的中午抵达巴尔米拉。

    沙漠中的陵墓谷

    我在中午前抵达巴尔米拉的陵墓谷。陵墓谷的陵墓分为两类,一种是四方形的塔楼,另一种则是地下室的陵墓。四方塔楼大部分集中在巴尔米拉城以南,称为严利哥塔群(Towers of Yemliko)。但目前最高而且又保存良好的塔楼却是在严利哥塔群以西500公尺,建于公元103年的4层楼高的依拉贝塔(Tower of Elahbel),每天分三个时段开放给游客参观。

    这些方形塔楼的墙壁放置着一具具的棺木,棺木前的墙里镶嵌着棺木主人头像的立体浮雕。踩着狭窄的石阶,走过这一面面的人头浮雕原是挺阴森的体验,还好,当天有耀眼的阳光从塔楼的长方形小窗投射进来,还有那些如过江之鲫的游人接踵而来,所以感觉上倒像是在参观一座堡垒的瞭望塔,而不是一座陵墓。

    沿着窄窄的石阶可以一直爬上塔顶的露天天台眺望,可惜的是,塔不是很高,只能看到其他较矮的塔楼与沙丘,无法看到巴尔米拉主要的罗马建筑群。地下室陵墓中最著名、最多人参观的是建于公元146年的三兄弟之墓,它的入口很简朴,室内却别有洞天。室内除了三兄弟肖像的壁画与椭圆形的壁画装饰外,还有三台精致的石棺,说来令人难过,一些石像头颅已被偷盗。

    伫立在风中的柱廊

    当然,也有一些石像的头颅,最后是去了巴尔米拉博物馆。也许这是防止继续被偷盗的唯一方法,不过我参观了这座博物馆后,产生了一点怀疑,一点忧心。

    博物馆内有大大的告示牌说不可以拍照,可是管理员看到我脖子上晃来晃去的相机后却一直怂恿我拍照。我疑惑地一再求证是否可摄影,他肯定地点头,于是我便随便地拍了两张。哪晓得兜了一圈要离开之际,那个博物馆管理员却跑来对我说,拍了照就得给钱。

    沧桑的古罗马遗迹

    巴尔米拉的精彩,在于她十分集中而又有特色的古罗马遗迹。这个罗马古城不像意大利的庞贝古城,大得让你走得口干唇裂,腰酸背痛,她也不如摩洛哥的维鲁波利丝(Volubilis)在建筑地板上镶嵌着精致的彩绘画作。她除了一般罗马古城都有的神庙、澡堂和剧院之外,还有一排一公里长,中间有30度转折和拱门柱廊,以及一座保留完整的四塔门,一种在古罗马建筑里、在十字交叉通道上的凯旋门。

    参观这个并不十分大的罗马遗迹,是从贝尔庙(Temple of Bel)开始,然后是贝尔庙右边的通俗文化博物馆和巍峨壮观的大柱廊(Great Colonnade)。

    在两排高大的柱子间向西北方走去,将会经过那波庙、公共浴场、剧院、四塔门和阿果拉(Agora)。阿果拉是巴尔米拉做买卖之地。当年驼队云集、人潮喧嚣的市中心,如今却只剩下一片84X71公尺的空院和一根根沧桑的柱子,柱上的花纹已被风沙侵蚀。

    “椰枣之城”住宿方便

    日落后,我留宿在巴尔米拉古城。巴尔米拉镇在当地人的口中也称为达尔摩(Tadmor),也就是“椰枣之城”的意思。这里住宿的选择很多,有四星级酒店,也有无星的简朴旅舍,分布在镇内镇外。

    晚餐后逛夜市,出乎意料的是市场里有新鲜的蔬菜水果,市场上有小男孩小女孩在嬉闹。这里的小孩除了活泼好动外,也不怕生,在我替他们拍了照后,都争先恐后地抢着要看我的数码影像。

    在这群缠着我的小孩中,我注意到了一个小女孩,她有一双大而清亮的黑眼眸,黑眼眸里闪烁着诱人而甜美的光芒。我脑海里突然出现了一个匪夷所思念头:她会不会就是1800年后的妖后丝诺比亚?

  

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