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印度第二大城市:加尔各答

  加尔各答的古建筑

  

  加尔各答的街道

    加尔各答是印度独立运动的摇篮,印度现代政治在这里改写,但是加尔各答的发展和命运,却与欧洲国家有极密切的关系。

    

    加尔各答是印度第二大城市,人口大约1200万,是西孟加拉省首邑。1690年,东印度公司在加尔各答建立第一座工厂,不过大约1575年,葡萄牙人就已经在胡格利河两岸、成立贸易据点。而1645-1825年之间,加尔各答的贸易是由荷兰人掌控。1773年,英国殖民地政府以加尔各答为总部,当时重工业和商业都开始发展,使得加尔各答涌进大量劳动人口,形成一个繁荣而混乱的都市。

    

    1911年时,殖民地政府将总部迁到德里,使得加尔各答经济逐渐衰退。1971年,孟加拉爆发独立战争,许多难民都逃到加尔各答,为加尔各答带来污秽、脏乱和贫穷景况,导致许多产业纷纷出走。

    

    胡格利河(Hooghly)是印度恒河的支流,缓缓流过加尔各答,最后在孟加拉出海。由于格利河道容易堆积沙洲和浅滩,不利船只航行,也是加尔各答失去重要港口地位的原因。

    

    1943年以前,位于胡格利河上的霍拉桥(Howrah),只是一座浮桥,后来才改建成铁桥,目前桥上交通拥塞情况十分严重。

    

    现在的加尔各答,因为人口过度膨胀,充满低下阶层劳工,所以犯罪问题日益严重,加上到处交通混杂、空气沉浊,给人一种触目惊心的印象。但是因为加尔各答是进入印度的主要门户之一,所以被列为旅游起点。

    

    加尔各答市内,林立着许多殖民地色彩的建筑,所以旅游此地,主要就是参观昔日大英帝国和东印度公司的余晖。加尔各答最热闹的地区,是朝润希(Chowronghee)一带,现在称为尼赫鲁路(Jawaharlal Nehru Rd.)。这里道路两旁分布有高级饭店、餐厅、航空公司、外国领事馆、政府观光局、银行、物产店...等,附近还有维多利亚纪念堂、儿童博物馆、美术馆、加尔各答公园、印度博物馆。北边还有一座新市集(New Market),里面大约有几百家店铺,包括宝石店、布店、艺品店、书店...等。朝润希地区不仅行驶有地上电车,还有印度唯一的地下铁。

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