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新加坡牛车水

  牛车水的马来名字叫“Kreta Ayer”,意思是“水车”。早年的新加坡,并没有自来水设备的供应,而在安祥山附近有一口井,马来人就每天用牛车载水来去,故称为牛车水。

    其实,牛车水区的形成与莱佛士的城市计划有很大的关系。1819年莱佛士登陆后,从中国南来的华人也日益增多,大部分居住在牛车水区,1828年莱佛士便将牛车水划为华人居住区。其中,居住牛车水的华人,大部份是广东人。

   在城市计划后,牛车水逐渐成为一个热闹的娱乐中心,除了各式各样的商店,街边也有许多摊位在摆卖,百多年来盛极一时。

   不过,从80年代至90年代中期,在历史巨轮的转动下,牛车水的街边小贩、各传统行业档口,如:木屐匠、薄饼皮制造者、神像雕刻师、写信佬等等都迁走了,留下的牛车水旧建筑,经过翻新后,以崭新的面貌面向世界。

   牛车水的范围,除了水车路,也包括了桥南路、新桥路、必麒麟街上段(俗称单边街)、福建街上段(俗称长泰街)、南京街上段(俗称松柏街)、珍珠街上段(俗称豆腐街)、克罗士街上段(俗称海山街)、摩士街(它是取名于街上的一座回教堂)、宝塔街(俗称广合源街)、邓波街(俗称戏院后街)、丁加奴街(俗称戏院横街)、史密斯街(俗称戏院街)、硕莪街(俗称庙仔街)、硕莪巷(俗称死人巷)和史必灵街。

   圣后宫庙(Thian Hock Keng Temple)

   位在特勒艾亚街(Telok Ayer St.)。

   即天福寺(Temple of Heavenly Happiness),是新加坡最古老也是传统色彩最丰富的庙宇之一。本庙建于1841年,主要供奉妈祖娘娘,即天后和航海人的守护神。当中国移民最初到达这个海口区域,不可避免地建了座神庙来祈求及感谢航海平安,即此寺庙前身。当你至此游历时,可以看看屋顶的龙,复杂精巧的梁柱,或是金质的窗棂等,最美丽的是门上美丽的彩绘。

   马里安曼兴都庙(Sri Mariamman Temple)

   244, South Bridge Road。

   223-4064

   7:30-11:30;17:30-20:30。

   从地铁站“Tanjong Pagar”步行前往,或搭巴士G1、103、166、197。

   入场费是3新加坡币,若要拍照或摄影则是6新加坡币。

   是中国城的心脏地带,也是新加坡最古老的印度教寺庙。建于1827年,原是木造建筑,现在以砖石为主的外貌则是1843年重建的。外观相当庄严华丽,大门上的塔楼是标准的南印度达罗毗荼式庙宇,上面立有许多色彩缤纷的立体神像,其中最醒目的就是这座庙供奉的马里安曼女神。

  它入口处色彩丰富的宝顶(gopuram,意为:塔)清楚地暗示它是印度达罗毗茶人式(Indian Dravidian style)的寺庙。在宝顶外有宏伟而色彩华丽的印度画像。每年十月左右此庙汇聚办节庆(Thimithi festival),乩童会赤脚走过烧红的煤炭而却毫发无伤。

   马里安曼是新加坡最古老的一座印度兴都庙,不在小印度区,却在华人最多的牛车水;这是因为19世纪中叶前,许多印度人在此聚居的缘故。

   有趣的是,门上嵌着许多铃铛,入内参拜前要先脱鞋、摇铃,表示通知神明要入内参拜了。庙宇内部的彩色壁画、神像栩栩如生,作工精细,值得细看。弯过内厅还可以参观后院的神龛,屋顶上同样有许多颜色鲜丽、雕工精美的神像,在阳光下格外耀眼!

   天福宫(Thian Hock Keng Chinese Temple)

   158, Telok Ayer Street。

   222-2651。

   从地铁站“Tanjong Pagar”或“Raffles Place”步行前往。

   天福宫所在的Telok Ayer街原是滨临海边,中国福建的移民为求航海平安、酬谢神恩,1839年时在海边建了这座道教庙宇,是新加坡最古老、香火也最鼎盛的道教庙宇。船员在出海之前都会来此祈求能够平安航行,因此这一带也是商业、宗教及建筑的重心。1973年时新加坡政府并将天福宫定为国家级的古迹。

  Telok Ayer街经过填海工程成为陆地,现在站在街上已完全无法想象原貌,庙宇大门口如同一般的中国庙宇,有威武的石狮坐镇,庙内供奉的神祗、盘龙巨柱、细部的屋宇雕刻彩绘,雕功了得,不怒而威。天福宫的建材有许多是进口的:铁架来自苏格兰、地砖来自英国及荷兰,还有来自英格兰的瓷砖。天福宫自1997年底开始进行整修,目前工程大致完成,但还有小部份尚未完成。

   Telok Ayer Street

   在Telok Ayer Street街上还有福德祠(Fuk Tak Chi)、阿布拉清真寺(Al-Abrar Mosque)及名为Naqore Durgha Shrine的回教寺庙。阿布拉清真寺建于1850至1855年间,有别于一般清真寺的宏伟,这间寺庙外观相当简朴。而Naqore Durgha Shrine则属于南印度穆斯兰寺庙;这些寺庙的建筑都很简单,与Telok Ayer、Amoy街道的清幽十分相衬。福德祠也是中国式的寺庙,里面还设有一座免费参观的小博物馆。祠堂外面广场上是一排排烟雾撩绕的线香,气氛十分传统肃穆,和庙宇后面幢幢现代化大厦形成强烈的对比。

  

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