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万象:没有大象的“万象之邦”

   老挝境内产象很多,向来就有“万象之邦”的称号。不过,老挝首都“万象”这个名称的含义与大象并没有什么联系。在当地语言里,“万象”的含义是“檀木之堡”。

  万象,这个城市的名字会让人联想很多。比如丛林或者丛林0没的一万只大象……可城内除了大象雕像,甚至很难找到一只活的大象。

   老挝境内产象很多,向来就有“万象之邦”的称号。不过,老挝首都“万象”这个名称的含义与大象并没有什么联系。在当地语言里,“万象”的含义是“檀木之堡”。万象这个名称,是当地华侨对这座城市名称的音译,由于说起来顺口,听起来悦耳,这个名称便渐渐沿用下来。

   据说,万象这个地方曾经生长着许多珍贵的檀木,其名称由此而来。现在这个地方已很难见到檀木了,这是因为早在外国统治时期已被砍伐殆尽。在此之前,万象还曾有过一些其它的名称。如“永珍”,“永”是城市的意思,“珍”是庙宇的意思,合起来为“庙宇林立的城市”;再如“月亮之城”,这是因为古代的万象,是一座半圆型城市,建筑物多呈白色或黄色,周围是翠竹林,远望如一弯新月。

   古朴印象

   万象市区给人的感觉是街道并不十分宽阔,但市面很热闹。街道两侧尽是商店,其中以百货、饮食、照相和服装商店为最多。每个商店的店面装饰讲究精致并各有特色。街道上小汽车、摩托车、三轮车交叉往来,络绎不绝。偶尔可以看到木轮子跟人差不多高的牛车悠闲而过,给人留下的是一种异常古朴的印象。

   每当天蒙蒙亮,整座城市还未完全从沉睡中清醒过来的时候,许多脑后打着别致的发髻,下身穿着镶有金线银线织成的花边筒裙的老龙族妇女、老听族妇女和穿着花边衬褂、颈戴银环的老松族妇女以及华侨妇女提着竹篮纷纷上市采购。万象市内设有多处清晨市场,而以市区中心东西两端的大型早市最为热闹,除卖蔬菜鱼肉的挑贩外,还有卖百货、工艺品、土特产的摊商,人山人海,熙熙攘攘。

   妙趣横生的“PDR”

   万象最初建于公元前4世纪,作为老挝首都,这里却少有让人们通常所见的首都所具有的喧嚣繁华的气息,体验到的只是田园般的宁静和惬意。

   老挝人经常喜欢将一句俗语“PDR”(please don’t rush不要急,慢慢来)挂在嘴边,走在万象街头,这里的“PDR”妙趣横生、无处不在,透露着一种安宁恬静的生活气质。在街上几乎见不到行色匆匆的当地人,即便是破瓦烂房,依然可以闻见咖啡香,悠闲的男女主人坐在老旧却开满鲜花的回廊中,倚着藤椅啜着咖啡,谈论着家里月底亏空的现状。

   天上人间

   万象全城共有各具特色的寺庙三百多座,湄公河附近的寺庙尤为集中。它们共通之处是安宁、祥和、静谧,让人不禁为自己侵扰了此地的清修而内疚。

   穿梭在雄伟壮观、金碧辉煌的寺庙建筑之间,宛若置身天上人间,能感受到巨大的宗教艺术的感染力。西萨格寺是模仿当时暹罗(今泰国)曼谷大寺院而建。暹罗攻打老挝时毁坏了许多寺庙,而西萨格寺像曼谷寺院,所以幸免于难。但寺庙初建时供奉的佛像却没有保存下来,绝大部分都被泰国人搜刮走了。这里仍是老挝人最喜欢来的寺庙,艺术学院的学生们也将此地当作写生的最佳场所。

   米赛寺

   米赛寺是一幢泰式建筑风格的寺庙,院内有座小学。不同文化元素混合在一起却给人很和谐的感动。每当下课铃响起,孩子们便走出教室玩起游戏,让人感觉世界真是美好。西孟寺则是万象香火最旺的一座寺庙,与来求签问事的当地人摩肩接踵也是很有趣的体验。十七世纪被确定为老挝国家神圣的象征。日落时,透过云雾欣赏塔銮寺的日落,霎时就被眼前迷离的丰富色彩所征服。

  

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