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外侨之国科威特

  科威特是阿拉伯半岛上的一个富裕小国,人口总数183万。有趣的是,科威特公民在自己的国家中竟是“少数民族”,只有68.2万人,占人口总数的37.3%,而外侨却有100多万。这些外侨大多是移民来的劳工,其中44.8万人是来自埃及的阿拉伯人,非阿拉伯人约57.6万。

    在科威特,许多宾馆饭店都雇佣菲律宾姑娘做服务员,商店里的售货员多为印度、叙利亚、黎巴嫩、希腊和亚美尼亚等国的人,而从事建筑工作的则多为巴基斯坦和孟加拉人。今日科威特已成为一个五光十色的多民族社会。

  

    外籍劳动力作为移民大量流入,是由科威特经济发展的需要所决定的。在“石油时代”到来之前,移民的流入量很有限。但随着石油开采量的增加和当地工业的发展,对专家和熟练工人的需求量也越来越大。因科威特本地人数量有限,科威特领导人意识到,如果不吸引外国劳工,纵使有巨大财力也无法迅速实现现代化。外来劳工招募最初是由外国石油公司来完成的,这决定了移民的民族构成。当时,它们在贝鲁特、孟买和卡拉奇开设代表处招募劳工并向科威特派遣,因此招募的外籍劳工多为叙利亚、黎巴嫩、印度和巴基斯坦人。科威特在独立后更多吸引的是阿拉伯劳工,巴勒斯坦、约旦和埃及人构成了移民的大多数。

    因经济需要而引发的第一次劳工移民是不加控制的。成千上万的阿拉伯、伊朗、印度和巴基斯坦人为了挣大钱蜂拥而至。移民的大量流入也产生了不少社会问题,住房、学校和医疗机构都非常紧张。为此,70年代后期,特别是80年代,当石油价格下降而导致国家收入减少时,科威特政府曾试图设法减少长期在科居住的移民,用亚洲国家,特别是那些远离科威特并与之没有任何历史联系的国家的劳工来代替阿拉伯劳工。在此期间,不仅来自印度和巴基斯坦的移民数量增加,而且斯里兰卡、菲律宾、泰国和韩国的移民也大量涌入。

    外国侨民在科威特有发财的机会,但也充满辛酸和不如意。至今,移民中尚无一人能取得科威特国籍和得到科威特公民所能享受的待遇。据1962年的科威特宪法,只有其祖先自1920年起就在科定居的人才有资格成为享有充分权利的科威特公民。一但成为科威特公民,就意味着将拥有数不清的特权和福利。但目前科政府并不打算扩大这个获得该国国籍及福利的圈子。

    科威特曾不只一次提出用当地劳力代替外来劳动力的问题,但一直难以解决。原因之一是科威特本地人口数量有限,本地劳动力仅占劳动力总数的1/5。此外,大部分有劳动能力的青年人不仅在上学期间脱离劳动,从学校毕业后又多去政府机关或国有企业任职。而私营企业主更愿意雇佣廉价的外国劳动力。

    科威特政府现行的政策是要保持一定本国人口的比重以及本地和外国劳动力资源的平衡。它为此所采取的重要措施之一是,改善国民的健康状况并加强对妇女和儿童的保护。为增加本地干部的人数,科政府还通过教育和职业培训的多元化来完善教育体制,并在劳动力市场需求和高等学校招生之间建立直接联系。科当局还将采取一些非传统的做法,比如说吸引妇女参与生产活动,以增加本地劳动力的数量。

  

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