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瓦拉纳西,圣城之城

    在印度,瓦拉纳西犹如耶路撒冷一样,是印度教徒的心中圣地,他们人生的四大乐趣—“住瓦拉纳西、结交圣人、饮恒河水、敬湿婆神”,有3个都要在瓦拉纳西实现。公元7世纪,中国唐朝高僧玄奘当年历经千辛万苦,最终要到的极乐西天指的就是瓦拉纳西,在其所著《大唐西域记》中曾对该城风貌有过生动的描述。

  

    传说在西元前6世纪,瓦拉纳西便已经开始存在,这样算来,这座城市的历史已经有六千年,相传为婆罗门教和印度教主神之一的湿婆神(Shiva)所建。在公元前4世纪至公元6世纪,它曾是学术中心,公元12世纪时为古王朝都城。据说,公元前500 年,释迦牟尼第一次讲道就是在该城附近的鹿野苑。因此,这座城市被誉为“印度之光”。再加上印度人心目中的圣河 —恒河流经这里,于是瓦拉纳西就被视为“圣城中的圣城”。

    恒河发源自喜马拉雅山区加尔瓦尔(Garhwal)深谷的戈慕克(Gaumukh)冰穴,全长2496公里,是印度古文明的象征。印度教徒们相信在恒河中沐浴净身,可以洗去一切“罪孽”。在他们一生之中,至少要有一次到恒河沐浴净身,求神赐福保佑,并希望死后能在这圣城的圣河举行火葬,把骨灰撒入恒河,灵魂得以升天,因此每年都有超过百万以上的印度教徒来此聚集,沐浴净身,举行大型宗教1。

    对印度教徒而言,瓦拉纳西是最接近天堂的地方 —天堂的入口。

    对游客来说,瓦拉纳西或许是嘈杂脏乱的,但它最大限度地保留了印度人的生活传统,是体验真正的印度风情最理想的城市。穿过迷宫一样的小巷,沿河岸码头信步而行,或租一条小船荡舟恒河,看印度人的日常生活,看各种风格的寺庙,看以往王公贵族留下来的宫殿,看各种宗教仪式和节庆,你能忘记一切。

  

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