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沙特阿拉伯的海水淡化

人类从古代就已知道海水淡化,早在公元4世纪希腊水手就发明了蒸馏法淡化海水,7世纪末发明了过滤和分类装置,1650年世界上第一个海水淡化站在北非的突尼斯建成。随着19世纪工业革命的开始,海水淡化业迅速发展,淡化海水的技术不断进步。目前,西亚沙特阿拉伯海水淡化生产居世界第一位,成为名副其实的“海水淡化王国”。

   位于阿拉伯半岛的沙特阿拉伯,面积达210万平方千米,人口1500万,是西亚最大的国家。由于受副热带高压的控制,气候炎热干燥,内陆最高气温达50℃~55℃,年降水量仅约100毫米。沙漠占全国面积的一半,南部的鲁卜哈利沙漠是世界大沙漠之一,面积达65万平方千米,年降水量不足50毫米。全国没有常年有水的河流和湖泊,水资源人均拥有量仅及世界平均水平1.2%。由于水资源有限,所以长期以来雨水是沙特饮用水和农业用水的主要来源,人口主要居住在为数不多的几个绿洲之上,可耕地仅占全国国土面积的1%。对这有限水资源的依靠使沙特面临一些严重的问题,迫使沙特寻求其他水源,以解决由于人口和工业项目不断增加所带来的对水的需求问题。

  

   近一二十年以来,由于石油大规模开采带来了巨额的石油财富,政府为解决严重的缺水问题投入巨资,建立了25个大型海水淡化工厂,日淡化□海水525万立方米,约占世界海水淡化总量的25.9%,淡化海水能力居世界第一位。目前,沙特海水淡化总公司正在红海和波斯湾沿岸的延布、查比勒、海卜尔和舍伊卜,建造4个新的海水淡化工厂,建成后将新增海水淡化能力73万吨。

   沙特的海水淡化工厂不仅向沿海城市提供淡化水,而且还向内地一些人口稠密和缺乏饮用水的城市和地区提供淡化水,用钢铁和水泥等各种材料建造的输水管总长达2080千米,已形成一个遍布全国的庞大供水网。在有些地区,甚至还用淡化海水发展灌溉农业,使昔日黄沙广布的不毛之地,成为阡陌纵横的大片绿色农田,耕地面积迅速扩大,小麦、水稻的单产均达到世界先进水平。小麦不仅自给有余,还能向周围国家出口;奶制品、鸡蛋、家禽和大部分蔬菜也能满足国内需要,并开始出口。被人们称作沙海中创造出的“天方夜谭般的奇迹”。当然,用淡化海水灌溉成本过高,小麦的收购价比国际市场上高好几倍。

   目前沙特淡化海水的成本还很高,每吨淡化海水成本约为1美元~1.6美元,今后主攻方向是降低成本,主要措施如开发利用工业废热以及用太阳能、风能、海洋能等廉价能源作为热能;发展大型淡化装置;选用耐腐蚀的最佳结构和材料;在淡化海水的同时,回收并综合利用海水中的化学资源。据估算,如果能将每吨淡化海水的成本降至0.02美元~0.05美元。则不仅可用于城市生活和生产,而且可为农业提供大量用水。到那时,沙特阿拉伯将会创造出比“天方夜谭”更为神奇的奇迹。

  

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