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沙特阿拉伯的“冰山”计划

近年来,世界水源危机日趋严重,中东、非洲等地的一些沙漠地带和半沙漠地带,水源不足的问题尤其尖锐,以沙特阿拉伯为例,全国面积的三分之二是沙漠和砾石高原,年降雨量不到50毫米。到处是荒漠旷野,沙丘起伏,往地下一挖,只见石油不见清水。夏季,有的地方偶尔下雨,但短时地表径流经过渗透、蒸发,很快便消失得无影无踪。因此,淡水成为沙特阿拉伯的珍贵物品。据说,淡水的价格相当于石油价格的40倍.

   随着人口的增长、工业和都市化的发展,沙特阿拉伯的淡水用量迅猛增长。为了解决缺水和需水之间的尖锐矛盾,沙特一直在探索海水淡化的途径。海水淡化,就是用化学方法使海水中的盐分分离,从而获得淡水。方法有蒸馏法、冰冻法、电渗析法和反渗透法等。蒸馏法,就是把海水加热,使水变成蒸汽,遇冷凝结成淡水。冰冻法,就是降低温度,使海水结冰,由于盐分不会冻结到冰里,冰融化后便可得到淡水.电渗析法,是用两块薄膜通电,使海水里的盐类分解成阴阳离子,分别析出,然后得到淡水.反渗透法,是用一张很薄的有多孔结构的反渗透膜,只让淡水通过,从而把淡水和盐类分开。海水淡化工厂通过一座座巍峨壮观、色彩缤纷的水塔,把淡水送到沙特的千家万户。

  

   海水虽然取之不尽,但淡化成本高昂,很不经济。于是人们又千方百计寻求新的水源,其中一个途径就是向南极冰山要水。原来地球表面的71%覆盖着水,但是在地球水的总储量中,97.5%却是海水,淡水只占2.5%,而且淡水中又有70%是冰,而90%的冰则位于南极洲。如果把这些冰山融化成水,人类千百年也使用不完。人们大胆设想把南极洲的冰山从海洋拖运到沙特阿拉伯来造福人民.1977年10月,在美国衣阿华州立大学召开了一次关于冰山利用的国际科学会议。同年,沙特阿拉伯同法国一家工程公司合作,制定了南极冰山运输计划,拟于1982年实施.计划选择长约I.6公里、宽约330公尺、厚约300公尺的冰山(重约1.5亿吨),用6艘船运输牵引(总牵引力相当于中型航空母舰).从南极洲到沙特阿拉伯的吉大港,距离9,000多公里,行程约需6一8个月。据说计划分为两步,第一步,先把冰山拖到印度洋上热带地区的岛屿上,在这里,把冰山融化掉的一部分水变成汹涌澎湃的激流,用来进行水力发电,然后,把这些水装进海轮,运往中东;第二步,直接把亿万吨的冰山拖运到沙特阿拉伯港口.沙特阿拉伯海水淡化计划署主任穆罕默德·费萨尔亲王乐观地展望:到南极拖运冰山的宏伟计划,经过努力,是完全可以实现的。

  

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