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“逝去的城市”——特达古城

公元8世纪,来自中东的穆斯林从这里踏上了南亚的土地,并修建了次大陆上的第一座清真寺,作为现代巴基斯坦立国精神的伊斯兰教由此在当地传播开来。上世纪70年代,特达历史文化区被联合国教科文组织列入人类文化遗产名录。

   从巴基斯坦最大的城市卡拉奇驱车向东约100公里,一道黄褐色砖石垒出的城墙跃入眼帘,城墙外一座座凸出的敌楼在岁月的剥蚀中只剩下了默默伫立的石墩。沿着城外古道,走近这座名为班布霍尔的城市遗址,也走入了1300多年前的历史。

   8世纪初,班布霍尔是印度河口地区的一座繁荣市镇,许多阿拉伯商贾远涉重洋来到此地,与主要信奉印度教的当地居民贸易互市。传说有一天,当地一个官宦子弟打劫了一支阿拉伯商队,而且还把商队首领的女儿掠去当“压寨夫人”,此举不仅激怒了在那里经商的阿拉伯人,而且还惊动了阿拉伯帝国倭马亚王朝的哈里发。于是,哈里发命令他年仅17岁的女婿本·卡希姆率领万人大军远征印度河流域。

   威武雄壮、旌旗飘扬的远征军渡海而来。大军在印度河口附近登陆后,卡希姆立即下令把来时乘坐的海船尽数烧毁,然后对将士们大声说道:“现在返回家乡的战船已经付之一炬,在我们面前只剩下两条路:要么被敌人赶到海里而死,要么战胜敌人而生!”在统帅的激励下,远征军背水一战,几个星期便占领了整个印度河口三角洲,并以班布霍尔为基地扎下根来。

   阿拉伯人远征印度河流域的原因和过程众说纷纭,这个故事只不过是各种传说之一,但卡希姆大军的胜利在历史上确有其事。胜利之后,班布霍尔变得更加富庶繁华。在古代南亚,石头是非常昂贵的建筑材料,但城内却有着成片石制的建筑,就连一些穷人的土房也以石头为地基。考古发现的硬币、陶器表明,当时班布霍尔的贸易可远达中亚各国和中国。随着更多阿拉伯人的到来,当地居民自发改信伊斯兰教的比例迅速上升,于是穆斯林在班布霍尔城中修建了南亚第一座清真寺,这座清真寺的正方形石板地面至今仍然完好无损。

   不过,由于中亚民族的入侵,以及地震造成的河流改道使得水源枯竭,班布霍尔在13世纪遭到遗弃,人们在20多公里外的印度河畔修建了一座新城——特达。15世纪末叶至18世纪中叶,特达成为莫卧儿王朝的宫廷所在地和学术文化中心之一。如今在特达,最为壮观的建筑当属沙·贾汗大清真寺,该寺由莫卧儿王朝的皇帝沙·贾汗在1647年下令兴建。

   清真寺由前后两部分组成:前面是一座由树林、甬道、喷泉、花圃和草坪构成的幽雅园林,后面则是宏伟宽阔的祈祷广场和别具匠心的经房。清真寺的拱门上装饰着藤蔓花纹、各色花卉和几何图案,并镌刻有《古兰经》1。奇妙的是,如果有人站在一个壁龛的穹顶下轻声呼唤,隔着广阔的祈祷广场,在对面的壁龛穹顶下仍能清晰可闻。

   特达还以巨大的“万人冢”而闻名。在古城附近的马克里山上有一块占地6平方公里的墓地,墓园中竟然有近100万座坟墓。这里埋葬着当地16至17世纪的达官显贵、学者和诗人,陵墓外围有大理石雕成的巨柱,上面是石刻的飞檐,大理石寝殿顶部则有5个直向云霄的拱形琉璃瓦塔顶,台基和石棺上的浮雕花纹精美、细致,折射出莫卧儿王朝的灿烂文化。不过,成千上万穷人的坟墓则只有一座座冰凉的石棺,与那些王侯将相的高大陵寝毗邻而居。

   由于特达地处交通便利的印度河畔,因此长期是当地纺织品的运输中心,但19世纪英国殖民者带来了廉价的机器纺织品,特达与南亚次大陆的传统手工业一起迅速衰落下去,100多公里外的卡拉奇随之兴起。今天,古城特达除了一些破败的民居,只存留下了坟墓、灵庙和清真寺,依稀显示着昔日的辉煌,被人们称为一座“逝去的城市”。

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