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神秘国度-曼德勒

曼德勒是曼德勒省的省会、著名的故都、缅甸的第二大城市,人口约80多万,是缅甸政治、经济和文化中心。因背靠曼德勒山而得名,曼德勒的巴利语名称为“罗陀那崩尼插都”,意为“多宝之城”,系明东王1857年命名;又因缅甸历史上著名古都阿瓦在其近郊,故旅缅华侨称它为“瓦城”。

  据说在缅甸的两大城市:仰光、曼德勒经济比重几乎占了整个国家80%,而在两大城市中仰光由印度人后裔控制经济,而曼德勒由华人后裔把持。

  曼德勒是昔日缅甸皇朝的最后一个首都,在缅甸历史上曾有过的多个古都,只有曼德勒的王城被较为完整的保存下来,虽然王宫是被毁后重建的。曼德勒现在已成为旅游的中心,映耀出缅甸古代文化灿烂的过去。主要旅游景点有曼德勒山、曼德勒皇宫、摩诃牟尼佛、独一无二寺、金庙、古道陀石经院和情人桥等。在曼德勒旅游,一是看佛教胜迹,二是看古代文化,三是看缅甸中部的田园风光。

  曼德勒皇宫(King Palace )  位于曼德勒古城正中央,是缅甸最后一个王朝的皇宫。1857年始建,1859年竣工。皇宫呈正方形,边长2英里,有四道主门,八道边门。红砖宫墙,高7.9米,墙外有宽阔的护城河。宫内有104座大小殿宇,整片建筑群均为木结构,精雕细刻,宏伟壮丽,金壁辉煌,但在二战中被毁。1989年缅政府进行重建,现已部分恢复了往日胜景。 皇宫有两个地方必定要到,一个是高三十三公尺的瞭望塔,爬上一百二十一级楼梯后,便会鸟瞰整个皇宫及曼德勒市的景色,真真正正可以感受到“大地在我脚下”的优越感,但要注意,行上木制的楼梯级时会"唧唧"作响,太用力时不知会不会塌下。另一个必到地方是博物馆,在这里展出缅甸王用过的物品、少量家俬、相片等等,是唯一可以了解到缅甸历史的地方。

  曼德勒的名字来自城内最高的山丘曼德勒山(Mandalay Hill)。相传佛主释迦牟尼宣扬佛法时曾路过此地,释迦牟尼由弟子阿难(Ananda)陪伴,站在曼德勒山上指着山下广袤的土地,预言2400年后,这里将会出现一座繁华的大城。此后曼德勒果然不负所望,在敏东国王的统治下,30年的荣景在历史中点缀成不朽的一页。傍晚的夕阳,映照着古城的角楼,满天彩云,古城远山,树影婆娑,倒影在平静如镜的护城河水中生成一幅宁静致远的美景。

  曼德勒山(Mandalay Hill)
  位于曼德勒市北面,皇城东北角外约2.5公里处,海拔326米,为缅甸著名佛教圣地。登上山顶可俯瞰全城。山上山下建有很多佛塔和佛寺。比较著名的有素当卑佛塔等,相传释迦牟尼曾到此讲道。从山脚有三条各3000多级的石阶路通到山顶。近年又修筑了一条盘山公路,小汽车可直达山顶。

  从曼德勒山的东南口向下望,729座功德碑圈成一片方正。这个号称“世界最大书本”的Kuthodaw Pagoda佛塔以石碑为页,正反面都镌刻着密密麻麻的缅文及古老的Pali1,内容为第五次世界佛教大会所通过的信条与1。当年,敏东国王曾召集2400名和尚以接力的方式诵读1,足足耗费6个月,才将这本浩瀚的大书念完。黄昏时,雨季带来的绵绵细雨漫出氤氲,将这里衬托出肃穆之感。赤脚行走其间,一座座白塔围住石碑,伸手触摸那透着凉意的石碑,顺着卷曲刻画的1,感受着当时虔诚的温度。

  柚木是缅甸最珍贵的宝藏。聪明智慧的缅甸人将其广泛地用在房屋建筑或雕刻上。位于曼德勒市区南方约11公里处的百年柚木大桥(U Bein Bridge,建于1851年),更能让人亲睹柚木的不朽。长达1.2公里的柚木大桥由1086根实心柚木建造而成,以“之”字形跨越陶塔曼湖(Taungthaman),这样的设计可以减缓雨季时大水对桥的强力冲击。一百多年悠悠地过去了,湖两岸的百姓仍然靠着这座桥生息。

  笃信小乘佛教的缅甸人以无比诚敬的心建起大大小小的佛塔,宣扬着佛陀的伟大。尽管微薄的收入连应付日常生活都捉襟见肘,但他们却甘愿将整个生活重心,甚至金钱1给佛塔,以赤脚行走表达对佛的尊敬,以金箔为佛加身,他们相信这一世对佛的奉献会转回到来世,继续受到1的守护。在曼德勒的千人和尚庙,每天都可以看到这样的画面:众和尚在黎明初晓时集体外出托钵,再将托钵回来的食物集中,10点一到,两排长龙般的和尚队伍便依序领食,领餐时他们会将袈裟密实地缚住臂膀,代表对信徒布施的重视与感恩。

  马哈木尼佛塔(Mahamuni Pagoda):亦称大金佛,寺内的释迦牟尼佛像高约4公尺,全身贴满了金箔,供虔诚的善男信女以及世界各地游客前来朝拜。但女士只能在外厅景仰,不能亲近佛身。

  哈刚大勇僧院(Mahagandhayon Monastery):这是一家仅仅建立了50多年,却拥有全国最多的僧人,年龄从12岁的小沙弥到65岁的大住持。僧院内的每日餐食均由信徒供奉,甚至还有远在台湾的虔诚信徒。

  走在曼德勒的街头,看着许多当地人虽然十分贫困,但似乎也过的非常快乐,那种乐观的生活态度让我久久不能忘却…..,在当地一般看上去住房较好的通常是华人所在地。许多华人在当地是非常有地位的,但由于缅甸政府多年混乱,许多华人都不参政,也导致了缅族人基本不跟华人通婚。华人只能算是经济强者,政治地位不能与泰国相比。我有幸去参观了几个当地华商的住宅,那直接就是庄园,国内都以平米计算,而在曼德勒以亩来计算的。我参观的姓杨的一位华商家,占地就有40多亩。

  夏天在曼德勒非常热,气温往往会超过40度,而当地电力非常紧张,所以通常有钱的人家都自己用发电机发电供给空调,按国内的观点这是非常奢侈。一般区分有钱人家的富裕程度只要看发电机的大小就知道了!

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