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斯里兰卡对佛陀的隆重献礼 -康提佛牙节

 每年7、8月满月时节,全亚洲甚至全球最负盛名的佛牙节将在斯里兰卡山城康提举行,以此祭祀供奉于城中最主要的寺庙中的佛祖舍利。几个世纪以来每逢圣日,都会举行长达10天的日夜巡游,以古老而隆重的庆典吸引全球的游客聚集在康提狭窄的山城街道。
  

    一年中最受期待的夜晚将在康提鼓手麻密的鼓乐声中揭开帷幕,伴随着数以千计随鼓起舞的舞者,“劈叭”作响的长鞭表演和飞舞的彩旗,游客们兴奋得期待着象群的到来。

    终于,数十支盛装打扮的大象在一只名为Maligawa Tusker(康提最后一个国王的大象的名字)的领头象的带领下缓缓出场了。Maligawa Tusker从鼻子到脚都装饰着精致的镶边织物,背上载着巨大的华盖,下面安放着盛有神圣佛牙舍利的神龛复制品。

    有关佛牙节的起源虽已被“遗忘在历史的迷雾中”,但很多人都认为,在凉爽的山城,在盛大的佛牙节的陪伴下度过10个难忘的夜晚,依然是斯里兰卡这个“灿烂国度”最重要的宗教庆典。

    山城康提位于科伦坡东北115公里处,已被联合国教科文组织列为世界文化遗产。驱车前往位于内陆的山城能明显感觉到这里的气候与海边的不同,沿途茂盛的草木和诱人的风光向身后闪过,不觉间已经来到海拔500米处,被誉为山中宝石的山城—康提。

    耶色拉(Esala)佛牙节之名源自其农历月份,Perahera意为巡游而且是在每年的耶色拉月(7月和8月)举行。2004年的佛牙节从7月22日开始至8月1日满月时结束,故得名耶色拉(Esala)佛牙节。

    巡游中的大象被妆点得绚烂夺目,并被尊称为万兽之王。庆典所需的逾百头大象和驭者来自于斯里兰卡各地,夜游开始前,大象们都披上各式彩灯,为晚上的庆典做好准备。

    巡游由5个队伍组成,其中四个队伍的主要成员是来自康提神庙的皈依者和众信徒,多年来他们虔诚的供奉着被视为斯国庇护者的佛祖。整个庆典活动从Dalada Maligawa 为首的队伍开始,然后依次延续。

    第二支是康提的土地神那陀(Natha)队,“那陀神“对康提城意义非凡,被认为是“守候中的佛陀”,第三支是代表着斯里兰卡守护神“毗湿奴(Vishnu)”的巡游队,“毗湿奴”是印度教三大主神之一,也是印度教和佛教信仰混合的代表。第四和第五支队伍分别是战神“卡达拉伽马”和圣洁的女神“帕提尼”的代表。

    夜间1最亮眼的要属来自佛牙寺装饰华丽的Tuske领头象,它背负收藏佛牙匣子的复制品。所经过的路上都铺着白色地毯,身后还跟随着两列身着多彩传统服饰的康提舞蹈者和鼓手,以示尊崇。

    神圣的佛牙是斯里兰卡最重要的佛陀遗物,传说是公元前543年从印度带过来的。真正的佛牙被保存在康提佛牙寺密室内,镀有佛陀图案的4个匣子中,多年来不曾被移动过。在佛牙节期间,由一头最大,威望最高的名为Maligawa Tusker的大象驮着收藏佛牙匣子的复制品前来出游。

    巡游期间, 佛牙寺首席监护人Diyawadana Nilame、寺庙主持以及其它参加巡游的重要1都身着古老的康提宫廷服饰,而佛牙寺首席监护人更是被手持矛、盾的武士、寺庙的其它高僧及撑纳华盖的队伍簇拥而行,隆重而肃穆。

    有关佛牙舍利如何传入斯里兰卡的传说更是曲折离奇。相传佛祖于公元前543年在一个叫Mallas的地方被火葬,当地人起初想保存佛陀的所有舍利,但为了避免战争,一个名为Drona的教徒设法让几个不同的王国分享了佛陀的舍利,就这样,骨灰被分散到印度北方的地方官手中,并由他们供奉起来。

    最后一位拥有佛牙舍利的印度统治者是公元4世纪的羯陵伽国(Kalinga)国王Guhasiva,在印度留存了8个世纪后,佛牙舍利终于被印度王Guhasiva的女婿Danta和女儿Hemamala藏在发结里秘密带到了斯里兰卡。

    斯里兰卡历界统治者(无论是国王还是女王)都对佛牙顶礼膜拜,天天祈祷。至今为止,人们都会在每个清晨和黄昏以舞蹈和鼓乐来表示对神圣佛牙的致敬。不论行业、不论地区、不论是何宗教信仰,一年一度的佛牙节都会吸引来自各地游客驻足参与。

    除了参与节日庆典,游客们更可乘机饱览康提的名胜古迹。 除了凉爽的气候和奇妙的山间草木,湖——也是这个充满活力的山城一景。

    在一个景色绝美的植物园里,巨大的佛陀像耸立在毗邻的小山上,山峰、瀑布、戏水的大象如无数其它的景观一样,无一不吸引着游客光临康提。无论是这里的气候还是花园本身,都适合游人徒步游览,顺便还可以逛逛热闹的市场,买买新鲜的农产品、和精细的手工制品。

    而在其名的皇家园林中,游人们也能看到代表着僧伽罗人建筑艺术顶峰的国王宫殿、王后宫殿、大会堂、夏宫以及皇家浴室。

    被誉为“山中宝石”的康提充分展示了斯里兰卡这个神秘岛国的双面性,古老的文化底蕴和焕发着勃勃生机的现代感的完美结合。而康提佛牙节也绝对名副其实,不愧为亚洲最引人注目、最令人难忘的盛事之一。

  

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