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漂流在大河之国:孟加拉

  在河边的孟加拉妇女

  

    踏上孟加拉土地的那一刻正是夕阳残照。和尼泊尔一样,孟加拉和印度时差为半小时。似乎这两个与印度为邻的小国,都刻意地保持着尊严。

    在达卡(Dhaka)机场,我是惟一的外乡客,莎妲芙是惟一的接机人。她穿着一套豆沙色的亚麻长袍,披着同色的披肩,黑发和脸蛋在夕阳下闪着青春的光泽,神态妩媚。她的英语既无英式英语的装腔作势,也非美式英语的圆滑,听起来有些异国情调,咬字却十分清晰。

    一上车,莎妲芙就说,“既然你想看恒河,是否在意夜晚旅行?如果可以,我们今夜直抵拉杰沙希(Rajshahi)。第二天再顺博多河(PadmaRiver)而下。”

    恒河从西面的印度流入孟加拉国,虽然国际上依然称之为恒河下游,但当地人都叫她博多河。我并不清楚拉杰沙希的位置,从地图上看,那个地方位于博多河北岸,是恒河进入孟加拉之后最大的城镇。我担心主人辛苦,她却说:“我们好不容易找到理由,可以离开公司去度假了。”

    达卡以前的名字叫Decca,是灯塔的意思。这座城市建立于公元10世纪,地理位置几乎是孟加拉的正中心。从我们经过的地区来看,它已经是一座现代化的都市,沿街最多的还是清真寺。孟加拉近90%的人口信仰伊斯兰教,教徒多属于逊尼派。不过莎妲芙以及家人都属于苏菲教派。

    在当今伊斯兰世界,属于苏菲教派的人是极少数,听说不到10%。这个教派在政治上没有什么力量,甚至被批评为非伊斯兰。但在历史上,伊斯兰的学者诗人音乐家多出自这个教派。莎妲芙说,整体而言,孟加拉的伊斯兰教徒相当温和宽容开放。后来在达卡,她特意带我去看了亚美尼亚天主堂、印度神殿和佛堂。

    6年前,从达卡向西,过河都得靠轮渡。码头就建在博多河最窄的地方,距离达卡只有100多公里,但是渡河等候时间很长。莎妲芙说,虽然锡拉杰干杰(Sirajganj)距离达卡200公里,但2000年建了一座大桥,渡河快捷得多。

    过河之前,车子停在一个小镇上,此时已是夜晚9时。孟加拉人和印度人生活习惯大同小异。下午四五点钟喝晚茶,八九点甚至十点才开晚饭。小镇的饭铺不大,就座时,我看着莎妲芙将一个塑料袋解开,拿出饭锅和一个三层菜盒。莎妲芙解释说,这里任何一家餐馆的菜都很好吃,不过她担心我一时吃不惯,肠胃不适,特意让家里的佣人为我煮饭烧菜。她还笑道,“世界上大概只有孟加拉的餐馆容许客人自带食物。”吃到最后,我们叫的菜当中,还有一碟原封未动,店家走过来收回去,并不算钱。这大概也是绝无仅有的吧。

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