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品阿拉伯美食

中国人在吃上向来是颇舍得下工夫的。所谓食不厌精,一个典型的例子,就是《红楼梦》里刘姥姥进大观园后有幸一尝的茄羹。那做法的精细和繁杂,简直令人叹为观止甚至瞠目结舌。且不说旧时钟鸣鼎食之家在吃上的精致和挑剔,就是现在咱普通老百姓也好讲究个色、香、味俱全。

    

    也许是阿拉伯人生活的自然环境比较恶劣,他们那些头顶烈日、骑着骆驼闯大漠的祖先们似乎没有给后代留下花样繁多的食谱,所以直到今天,阿拉伯人虽然热情好客依旧,但他们做的菜基本上是大而化之的粗线条,除了烤,就是炸,顶多再来个炖完事,要么索性生吃,从不知“醋溜”、“酱爆”为何物,甚至连最起码的炒菜都拙于应付,更不会用小小的萝卜花和黄瓜片在食物上拼凑出造型各异的精巧图案来。

    

    我说这话当然是站在咱们自家的角度相对而言。客观地说,阿拉伯饭还是相当有特色的,而且他们自己也吃得不亦乐乎。古语云:“食色,性也。”看来好吃大约是人的天性。阿拉伯人虽不擅长煎炒烹炸,却并不妨碍他们对美食的趋之若鹜。不过,美味可口的中国菜,通常会在他们中间产生两种反应。一是曾经尝过中国菜的,吃出了甜头,会十分喜欢。我就见到不少阿拉伯人,他们有到过中国的,对我们琳琅满目的各色菜式啧口称赞;有的虽没到过中国,但跟中国人打过交道,或多或少地吃过中国菜。于是一般经济条件许可的人家,都会隔三差五地到中国饭馆走走,过过嘴瘾。当然,在国外,你要是邀请这些阿拉伯人吃饭,他们会眉飞色舞,连对你的称呼也亲切了许多。

  还有少数阿拉伯人,他们只认自己的民族口味,从没有吃过中国菜,也对中国菜不怎么感兴趣。有一次我们领导宴请几位相当重要的阿拉伯友人,特意交代厨师一定要让客人吃好、吃高兴。这位特二级厨师提早几天就忙开了,使出了浑身解数,累得汗流浃背。结果呢,见多识广的客人脸上乐开了花,吃得满嘴流油,连声夸赞。而与他们同来的夫人和几个小孩子,却对着花花绿绿的一桌子冷盘热菜,犹犹豫豫地不肯动刀叉。我们再三殷勤地劝菜,夫人们才勉强挑些黄瓜条吃了,对其他菜则礼貌性地浅尝辄止,瞧那劲头,一看就知道在应付,只为了给主人面子而已。小孩们可不管什么礼貌,不肯吃就不肯吃,只是不住地问:“什么时候才有冰淇淋吃啊?”母亲赶忙喝止住吵吵闹闹的孩子:“你们规矩些!冰淇淋要等所有的菜都吃过才上的。”这下更麻烦了,每上一道菜,这些孩子就问:“这是不是最后一道菜啊?我们可以吃冰淇淋了吗?”

    

    席间,我对身边的客人介绍一道新上的菜:“这叫琵琶虾排,是我们厨师的拿手好菜,您不妨尝尝。”这位夫人将信将疑地说:“怎么会呢,虾可不是这个样子的啊。”我只得倾自己所能,简要地告诉她虾排的做法:将精选的大虾去头去壳,只剩虾尾,用10多种各色上等调料腌制,然后从中间剖开,压成扁平的片状,蘸上蛋清入热锅0,火候要控制得恰到好处,出锅后外焦里嫩,不油不腻,十分合口。尽管我苦口婆心、不厌其烦地讲解一番,再次诚心诚意地劝客人品尝,这位夫人还是说:“对不起,我不吃了,这虾排的模样看上去怪恐怖的。”我一时哑口无言,只好自己夹起一块虾排,送入口中。

    

    反过来说,我们对烹制方法流于单一、简捷和实用的阿拉伯饭菜,一开始同样会有某种不适应的感觉。从我们的饮食口味和标准讲,无论是烹制方式的丰富多样,还是食品造型的美观,抑或好吃程度等,阿拉伯人的饭菜都要逊色中国菜一筹。但在外面待的时间长了,耳濡目染,也不免渐渐地对阿拉伯人的饭菜产生出兴趣来。

    

    其实,阿拉伯饭的特色,是和阿拉伯人生活环境的粗砺相般配的,也与他们豪迈旷达的性格息息相关。大漠、戈壁、烈日、风沙、干旱……这样的生存环境和气候条件决定了他们不可能孜孜于饮食上的考究,奔放粗犷的民族性格也使他们在生活上大大咧咧。 我在这里说了半天,那么阿拉伯人到底都吃些什么呢?

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