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孟加拉佛教

孟加拉位于印度半岛的东北角,东、北、西三面毗连着印度,南边濒临孟加拉湾,人口密度高居世界第一位。孟加拉就是过去的东巴基斯坦,一九七一年脱离巴基斯坦独立后,才改称孟加拉。由地理位置可以了解孟加拉佛教几乎与印度佛教本身一样悠久,都曾经是佛教的中心。七世纪时,孟加拉的佛教已相当兴盛,单是首都一地,已有二百位比丘及三十座精舍。

    自七世纪卡伽王朝至十二世纪末巴拉王朝覆亡的四百年间,是孟加拉佛教的黄金时代。阿底峡尊者与戒贤上座为这期间的两位圣哲,他们都曾经在当地大弘佛法。十三世纪至十九世纪,可说是孟加拉佛教的“黑暗时代”,唯有摩诃斯他皮尔法师发起佛教改革运动,纠正长久以来的宗教异说,重组孟加拉僧团,佛教在孟加拉才慢慢地重燃生机。

  

    目前孟加拉有百分之八十五的人信仰回教,百分之十四的人信仰印度教,佛教徒只占总人口的千分之六,属于上座部佛教。

    孟加拉现有六百多间佛寺,僧侣六百多人。有些寺院年代久远,是当地佛教徒的朝拜圣地,也是宗教、文化和社会活动的中心。孟加拉国还有许多考古场所,如拉赤沙希的帕布尔废墟、哥美拉附近的米亚衣那麻地,在出土古物时,都曾发现庞大的精舍遗迹,中间建有佛塔。达摩拉几迦佛寺是孟国佛教的辉煌古迹,也是“孟加拉佛教协会”的坚强堡垒。该组织的成立,主要是配合孟加拉共和国的理想与政策,为全国佛教徒谋福利,负责推动慈善事业和社会宗教活动。

    该国共有一百五十所附属于寺院的佛学院,均由政府资助。在政府的直接管理下,另设有巴利文和梵文委员会。

    在社会文化活动方面,孟加拉佛教协会及其分会和青年会,都倾全力致力于社会福利。其他的重要佛教团体尚有“孟加拉比丘训练中心”,创办孤寡之家的“日本孟加拉吠檀多协会”。孟国人民对佛教讨论的兴趣与日俱增,佛教也引起各宗教知识份子的关心和重视。

    孟加拉广播电台和电视台都有佛教节目播出。当地佛教徒热心参与代代相传的宗教活动,如卫塞节月圆日、结夏安居月圆日、许愿树节、袈裟布施日等庆典。孟加拉佛教传统规定每位男性佛教徒至少须出家七天,学习出家戒律。

    佛教在孟加拉虽属弱势宗教,但仍具有一股强盛的力量,无论是在净化人心方面,或是在促进世界佛教团结方面,都具有一定的重要性。

  

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