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科威特人的富与贫

科威特是个富裕的石油王国。它的国土面积仅有1.78万平方公里,但石油储量却超过1000亿桶,约占世界总储量的10%。此外,科威特还有1.37万亿立方米的天然气储量。不过,据记者观察,科威特也并不是没有穷人,生活中的一些细枝末节就可以体现出科威特人的"富"与"贫"。

    富人对穷人的善举

  

    我和分社首席记者去科威特最大的商业银行国民银行为分社开设银行户头时,工作人员笑眯眯地问:"是存带利息的还是不带利息的?"我们听后颇觉诧异,银行存钱还有不付利息之说,那银行岂不是赚钱有道?仔细一打听才知道,是否要利息全凭储户作主,而不要的利息无论多少都会捐给贫穷的穆斯林。

    在科威特一些钱财进出数额比较大的商店,如车行等,收银台上往往会放有一个钱罐,顾客可以自愿把零钱放进去,然后由公司捐给慈善机构。

    在这个国家,富人的另一善举就是向穷人提供免费饮用水。饮水机在这个国家可以说是无处不在,无论在居民小区,还是街头巷尾,饮水机都是一个挨着一个。一人多高的饮水机造型各异,色彩鲜艳,有的是矿泉水瓶模样,有的是水壶模样,有的干脆就做成水杯模样,形成一道独特的风景。每天清晨,送水车就会把一桶桶的矿泉水灌入成千上万个饮水机里。尤其是在炎炎夏日,清凉的水对在烈日下辛苦劳作的工人来说无异于雪中送炭。

    每逢斋月等重要节日,富裕的科威特人便会"开仓放粮"。斋棚一般都设在清真寺里。在整整一个月时间里,人们无论收入多寡,在太阳落山后都可以到斋棚里饱餐一顿。在像庆祝埃米尔回国、哈拉购物节和国庆节这样的喜庆日子里,富人们也会搭起帐篷,把牛羊肉免费提供给穷人。

    贫富就看汽车新旧

    在马路上,贫富是最易分清的。富人开着漂亮的汽车,收入低者坐着难得一见的巴士。不过,如果坐不上巴士,也是可以过一下好车瘾的。因为如果你在马路上伸手拦车,总会有好心人把车停下来送你一程。

    石油的大量开采,给科威特带来了滚滚财源。上个世纪70年代中,科威特人均收入一度超过两万美元。尽管在海湾战争后,科威特的国力大不如前,但"瘦死的骆驼比马大":过去国家实行的高工资、高福利政策,也没有因战祸而改变;个人所得税照样免交;教育和医疗仍然免费;岗位、物价、房租和结婚等各种补贴也没有取消或削减。

    由于从小到大花钱的地方不多,像其它富裕的海湾国家一样,科威特人衡量收入的多寡就看汽车有多新,别墅有多豪华了。每家二三层小楼的前前后后,都停满了汽车,马路上奔跑的大多数都是最新款的豪华汽车。在居民小区内,常可看到空地上停放着八成新的汽车贴上"出售"的字样。汽车款式稍一过时,"喜新厌旧"的科威特人就会折旧出售。于是乎,每年都有6万辆汽车进入人口仅有227万的科威特市场,而二手车市场也让那些手头不太宽裕的人们乐在其中。

    有些住宅前除了停放汽车外,还会有一艘游艇。汽车开烦了,就往海上跑,把游艇用拖车拖到海边,风和日丽的时候倒不失为娱乐的一种好选择。

    肥水不流外人田

    不过,几家欢乐几家愁,科威特贫富不均的现象也十分严重,这点在科籍人口和外籍人口之间尤为明显。在科威特的人口中,科籍只有81.2万,外籍则占总人口的64.23%,其中以来自埃及、印度、孟加拉国、菲律宾等国为多。他们工资微薄,且享受不到科威特人所享受的那些福利待遇,但几乎承揽了这个国家的大部分工作。

    科威特人的工作一般由政府大包大揽下来,呆在风吹不着日晒不到的政府机关以及银行、电信等要害部门里,拿着不低的薪水,并且无须为其高收入交所得税。

    比如,在银行开户时所遇到的一个女职员,连本行的业务都不熟悉,外汇帐户和本国货币账户之间的区别也分不清,我和首席记者跑了好几趟,几乎每次都见到男同事在帮她,可她却心安理得地坐在那里每天接待着客户。不过这里也是文凭当家,除非你有雄厚的家族背景。文凭越高,工作就越好,薪水当然也就越高。

    科威特人的另一种逍遥赚钱方式就是为外籍人士和公司作代理。因为根据这个国家的法律,无论是哪国人,无论是国营还是私营公司,要想在这里做生意,必须找科威特人作代理。代理为你上下打通关系,然后抽取极高的佣金。所以,这个国家稍微有点头脸的人物都是身兼数职,除了在办公室里干本职工作外,还可悠闲自在地坐收比本身工资高得多的佣金。

    科威特的节日比较多,时不时就会有长达一个月的假期,这时想找科威特人办事就比较难了,电话里听到的往往是"本人去国外休假"的留言,而在办公室"留守"的人,无一例外都是离乡背井的外国人。

  

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