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菲律宾生态游-与鲸鲨共舞  

  鲸鲨是世界上体型最大的鱼类(别驳嘴,鲸鱼可不是鱼类哩),有些甚至大如我们日常所见的保母车,体重亦可达30吨。不过,它们性格温和,并无侵略性。

  

    虽然鲸鲨一度曾被捕杀作人类的食物,但事过境迁,它们当前正受到菲律宾政府的保护,无忧无虑地在菲律宾董索(Donsol)的大型生态旅游中心生活,免受灭门之祸之余,游客更可与鲸鲨作最亲密的接触。

    这个夏天,你可以选择以较低廉的价钱,去董索观赏鲸鲨或者与鲸鲨畅泳,甚至浮潜来展开这段生态之旅!

    董索小镇 鲸鲨之乡

    位于菲律宾吕宋岛东南外海,即马尼拉东南600公里的董索,是远离人口稠密的城市,水质因未受污染而难得的清澈。所以,那里素来是潜水爱好者的天堂。不单如此,那处原来更是鲸鲨之乡。

    过去,因人类喜好捕杀鲸鲨而令这种水中巨无霸濒临绝种。最后,菲律宾政府将董索划成生态保育区,让鲸鲨可继续栖身繁殖,现已成为全球鲸鲨最密集的地区。

    每年1月至5月是0季节,所以它们会特别活跃,而游客“摸门钉”的机会可算是近乎零。

    这个生态保育区的其中一个卖点,就是游客可以同时与数十只鲸鲨一起畅泳。不过,即使你不懂潜水甚至游泳,由于鲸鲨喜欢在浅水之处漫游,游客可在岸上观赏,或是穿上救生衣和戴上潜镜,静静在水底下欣赏它们的水中舞姿。

    沉闷渔村 旅游名胜

    鲸鲨生态保育中心问世后,董索这个沉闷的小渔村摇身一变成为国际旅游热点。

    当地旅游统筹员雅扎奥指出,当菲律宾政府在1998年通过法案保护鲸鲨后,霎时间旅游业兴旺起来,继而带动当地收入大幅增加。

    到访董索的旅客数目在1998年只有寥寥约900人,但到2006年就已急升至近11000名。另一方面,旅游业在同期带来的收入亦估计由454875披索(约77000港元)上升至1200万披索(约200万港元),升幅惊人。

    事实上,在与如西澳洲宁加路珊璐礁(Ningaloo Reef)已发达的著名观鲨旅游点比较下,到访董索仍属相当廉宜。数字放在眼前,聪明的旅客深明花钱之道,所以,大批旅客(当中以西方游客占大多数)蜂拥到董索,一于将鲸鲨看个够。

   保育分子 功不可没

    今天大家得以享受的福份,自然是前人辛苦经营的结果。原来早在约十年前,不少环保分子为当地人民残忍捕猎和1鲸鲨曾经打过好一场仗,立下不少汗马功劳,才能迫使菲律宾政府通过法案保护鲸鲨。

    水底生态制片人歌云娜,曾是积极争取鲸鲨受到保护的运动发起人之一,她对于董索完全改变过来感到非常惊讶。

    当地人民对鲸鲨的态度已作出180度的转变。她说:“过去他们只懂捕杀,而今天他们终于了解到保护它们的价值。”来自五湖四海的游客远赴而来观赏,跟它们一起畅泳,构成了一幅美丽的图画。

    今时今日,人类终于了解到保护鲸鲨的价值。所讲的亦不只是菲律宾人,而是全球人类对它们的关注,愿意爱惜和保护它们,已再不是一味的捕杀。

    他们作出的教育和宣传终得到当地居民的共鸣和回应。曾经有两只鲸鲨游到某个海滩较浅的水域,就被人将它们的尾部缚到滩上的椰树,最后,好心的村民将它们放生了。直到如今,它们仍出没于董索对开海岸。它们的尾部仍然保留着绳索,所以一看之下很容易辨认出来。当地人给他们分别起名叫作“大好运”和“小好运”。

    基因研究 深入了解

    海洋生物学家兼菲律宾全国专门研究鲸鲨的权威之一昆洛斯,联同好几位海洋生物学家和义工已花超过一个星期的时间,对从鲸鲨进行拍摄、量度和从鲸鲨体内抽取组织,以进一步进行基因分析。

    勒米司是来自墨西哥的海洋生物学家,专门研究鲸鲨的基因,他深信该项目可帮助人类对鲸鲨有更深入的了解。

    这项目在菲律宾是首次同类型的研究,部分资金来自驻墨西哥水泥跨国机构菲律宾国际保护组织。

    勒米司一直认为鲸鲨的迁移结构、年龄和繁殖习性等方面很有研究价值,故希望可以借进行基因分析对它们有较深入的认识及了解。

    环保意识 耐心灌输

    菲律宾国际保护组织执行总监科尔奴表示,生态旅游有助拯救鲸鲨免受绝种的威胁,不过,捕杀情况一直以来却没有停止过。

    他说:“这个情况在菲律宾部分地区仍然继续发生,但当前情况已改善了很多,并没有数十年前般严重。”

    但毕竟,要教育没有环保意识的人懂得保护环境和保存动物,并非一朝一夕可以达成的事。

    董索正是一个好例子,说明某个生物品种受到保护的情况下,可以做到的事情其实有许多。我们香港也拥有足够的生态环境,是否也能从中借鉴呢?

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