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小印度Little India

然新加坡主要是以华人为主的城市,印度人可能是最常见的另一种族群,尤其是在色彩缤纷的小印度区,这是一个像中国城一样充满特色的区域。鲜艳的沙丽随风轻扬,妇女眉心的一抹朱砂,各色香料熏浸眼耳口鼻,梵音轻传、香烟缭绕,小印度区自豪的何只美味的咖哩。

   在沙拉根路(Seragoon Rd.)上,你可以让你的鼻子带路,这里到处都是印度香料及料理的香味。如果你想买一双印度凉鞋或草鞋、或一份新近的今日印度(Indian Today)报纸、或印度电影快讯(Indian Movies News)、印度音乐带、或一张你喜欢的印度神祗肖像,来这里就对了。

   小印度区位在中国城(牛车水)的东北边,离地铁站较远,交通不如其它地区方便。居民多是公元1820年时由南印度迁来的,百余年以来一直固守自己的文化传统,可说是新加坡民族色彩最浓厚的一个区域。拜神的鲜艳花串、穿著沙丽(Sari)婀娜多姿的身影、各色香料的扑鼻香味、以及特殊的印度音乐,构成了小印度区独特的面貌。

   

   每年11月的屠妖节是印度教最重要的一个节庆,小印度区摊贩云集、热闹滚滚。平时这里的观光客也很多,除了一探印度教兴都庙的神秘,还能品尝道地的印度料理:像是“蕉叶阿波罗餐厅”的名菜咖哩鱼头,“Delhi Restaurant”的北印度菜,或者印度快餐店也很受观光客和年轻人欢迎,跑马路及实龙岗路上都有不同的选择。最好能安排一整个早上或下午,搭地铁到“Bugis”站,再沿实龙岗路北向慢慢步行参观。

   当然这里也是用餐的好地方,许多新加坡的印度人多来自南印度的坦米尔族,这里也有些素食餐馆。

   千光寺(Sakya Muri Buddha Gaya)

   竞赛场路(Race Course Rd.)366号,紧邻沙拉根路及贝提路(Beatty Rd.)路口。

   又称释迦牟尼佛加雅寺(Sakaya Muni Buddha Gaya Temple)。这佛寺供有一座15公尺高的佛陀坐姿肖像。它虽是座泰国式的寺庙,但它的建筑技术和装饰却十分中国化的。

  除了巨大的佛陀肖像外,寺里还有座甘地蜡像、象头印度神祗-甘尼湿(Ganesh)肖像以及一个由108个珠母贝标示出的佛陀巨大足迹。在巨大的塑像后面是佛陀进入极乐世界的一尊卧像,卧像的底部刻有?k一生的故事,当然还有因而得名的1000盏电灯。所有沿沙拉根路到东北边的公车都有到这里。

   虽然名为寺庙,但其实只有一座很大的大厅堂,供奉着一尊高15公尺、重达305吨的彩色佛像。佛像上环绕着许多佛灯,信徒可以自由捐献、点亮佛灯。佛像底下的壁画,则叙述了佛祖的生平事迹。佛像背面可通往供奉卧佛的小门,但卧佛只能参拜、不可拍照。

   龙山寺(Leong San See Temple)

   龙山寺就在千光寺的斜对面,是座标准的中国式道教庙宇,里面供奉的是观音像。有趣的是,小印度区里除了印度教兴都庙及中国庙宇外,附近还有恒佛寺、清真寺(Abdul Gaffoor Masque)及真光教堂(The Church of True Light)等,真正将不同宗教融合为一,丝毫不显突兀,这大概是只有在新加坡才能见到的现象吧。

   实里尼维沙伯鲁玛兴都庙(Sri Veeramakliaman Temple)

   从实龙岗路一路向北,到跑马路(Race Course Road)一带,会看到好几座印度教兴都庙,其中包括历史悠久的兴都庙-实里尼维沙伯鲁玛兴都庙(Sri Snnivasa Perumal Temple)。

  在实龙岗路与Bellios路的交叉口,很容易便会看见兴都庙特殊的彩绘门楼。这种门楼属于南印度的建筑风格,门上高耸的塔楼上装饰许多立体的彩色神像、圣牛及战士,庙里则是供奉主掌生死的卡莉女神(Kali)。

   实里尼维沙伯鲁玛兴都庙建于1855年,木制美丽的大门则是1966年新建的;内厅虽然不大,但气氛相当庄肃穆,供奉的是守护神─毗湿奴;天花板则有多幅色泽鲜艳的神像图案,保存相当完好,值得一看。

   附近还有一座兴都庙,在实龙岗路与Rangoon路的交叉路口,名为“Sri Vadapathira Kali Amman”,没有一本旅游指南标出它的位置与名字,显然并非历史悠久或重量级的庙宇,但同样香火鼎盛,建筑雕塑也同样精致。

   印度教寺庙-兴都庙(Hindu Temple)

   新加坡是个多种族、多宗教的国家,因此市区到处可见各种不同的教堂、寺庙,其中最明显好认的莫过于是印度教的兴都庙了;颜色鲜丽、姿态生动的雕像,远远便能望见。

  兴都庙的建筑分2种,北印度教是尖塔式,南印度教是雄伟的塔门及庙柱,新加坡境内的几乎全是南印度教的庙宇。庙宇的建地都选方形,建筑也多是方塔型或方型的庙殿。

   印度教的教义对信徒的生活、文化影响深远,而且具有浓厚的神话色彩,在兴都庙中所看到的神像雕塑,都和印度教的神话有关。许多神像三头六臂、手持莲花、刀戟、光环等法器,并常以狮、龟等动物为坐骑,或可见到化身怪兽的神?o。不论是否懂得教义,光欣赏这些雕像及壁画也颇具艺术价值;配色丰富鲜丽,也为新加坡市容增添不少生气!

   

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