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[老挝] 由陆路横跨湄公河赏玩老挝

  

  摊开东南亚中南半岛地图,仔细看看老挝的地理位置,她处于中南半岛的核心,东边大部分的土地与越南连接,西边以湄公河作为国界,把泰国隔开,北部由陆路可进入中国的云南,西北边则与缅甸遥遥相对,至于南部,湄公河的下游由此散发成支流、湖泊网络,直向柬埔寨扩散。

    老挝首都万象设有国际机场,因此要到老挝去,可以由水陆空到达。虽然她有这么多出入口,并不代表每个出入口都可以进出自如,由于政治因素、安全理由,据报道,只有限定的几个关口,允许持有签证的旅客进出。从泰国乘铁路到达泰老边界

    依计划我选择由泰国曼谷乘搭火车由陆路进入老挝。

    廊开(Nong Khai)位于泰国东北部,离曼谷620多公里,是泰国东北火车轨道的终站。与老挝首都万象只一水之隔。到底是边疆嘛,到了廊开火车站,出闸的人不多,像我这样的旅客更是少之又少,走出大厅也只看到一排排空荡荡的椅子。外面那条马路好像是为那三三两两的嘟嘟车而铺设。

    有些国家边界的桥梁,允许对岸的两国人民在桥上来来往往,非常热闹。比较起来,这座通行不久横跨湄公河的钢骨水泥桥梁就显得逊色。因为桥上没有来来往往的行人,亦没有水泄不通的车龙。

    泰老的关口就在这座友谊之桥(Friendship Bridge)的两端,有些路不是要走就走,有些桥更不是说过就过,这里更不可以贸贸然走到桥上一睹湄公河风采。入乡随俗,我跟着前面的人走准没错。

    友谊桥梁上短巴忙着把你送走

    在泰国这边办理离境手续之后,大家都登上公车,每人付泰币10铢,短程巴士便把你送往桥梁对面的老挝移民厅。直觉告诉我,这座桥梁是不允许任何人在上面溜达的。

    在万象,翻开旅游书本,有一张卧佛图片,立刻锁住我的目光。

    如果在万象市区搭嘟嘟到这当地人称它为群佛公园(Buddha Park or Wat Xieng Khuan)去要付泰币几十铢,搭巴士较经济实惠,只需1200 kip。当时的对换率大约是1泰铢=250普吉,1新元=6000普吉。

    在巴士上指着群佛图,要求前座小僧侣提醒到站下车。

    “放工”的小僧侣几个同乡在半路就下车了。他则紧跟随着我到公园去,义务充当导游。老挝的出家人即使是小小年纪也是那么热心,那么友善,那么好客。他们喜欢与不同国籍的旅客交谈,以了解多一点国外事物,同时也磨炼一下在课堂上学习到的不同语文。

    在群佛公园里有佛教雕塑,亦有印度教的雕塑。与小僧侣交谈民间生活琐事,多过触及公园里雕像历史的来龙去脉,反正眼前这一尊尊雕塑的历史也无从考究,于是索性邀请小僧侣在雕像前客串摆几个波士,好让冲洗出来的照片多一份纪念性。

    万象凯旋门下 职业摄影师多过游人

    万象市区范围不大,几个景点步行就可以到达。徒步来到这座凯旋门(Patuxai or Victory Gate)下,刚好是下班时间。黄昏时分,门面的颜色特别红润,十多个颈上悬挂特大号相机专为人拍照的职业摄影家,在凯旋门下徘徊等生意,感觉像医生多过病人。

    武装人员提枪护送

    老挝境内没有火车。从一个地方到另一个地方,要经过很多弯弯曲曲的山路,单从万象北上到万荣(Vang Vien)虽然只短短的18公里,乘搭长途巴士就须花上四个多小时,那到古城琅勃拉邦(Luang Prabang),400多公里,花的时间更不用说。

    虽然花的时间长,我还是喜欢乘搭长途巴士。喜欢一路上慢慢欣赏连绵不断的山脉,一幅接一幅,景色宜人。喜欢路过小村庄,与路旁的小村民挥挥手,更喜欢看他们在巴士窗外,兜售各种纪念品和地道的食物。

    听说这里的长途巴士常常有人提枪护送,老实说,还没出发前,有点茫然。

    是真的,他们一身便服,有些还穿拖鞋,一声不响就坐在你身旁,如果没注意到他们身旁那把摇摇晃晃的来福枪,还以为他们与我一样含着无花果优哉闲哉看风景。

    据说,从前山路有时不“好走”,巴士上穿插一两个武装人员压阵,那天下就太平了。

    来源:《联合早报》 图文:河童

  

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