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[老挝] 老挝大象没时间“恋爱”

出生率下降、老龄化、过度疲劳等这些当代人类面临的社会问题同样出现在老挝象群中。繁重劳动挤占了老挝大象的娱乐时间,使这种珍贵的物种急剧减少,处于濒危状态。

    大象工作超负荷

  

    老挝古称“澜沧”王国,意为“万象之国”。但如今,老挝大象总数已不足2000头,随着栖息地面积的锐减,野生象数目在迅速减少。大多数老挝驯养象都在伐木场“上班”,帮助人类砍伐原本属于自己家园的原始森林,对大象而言,这无异于自掘坟墓。

    和人类一样,老挝大象通常实行8小时工作制,但由于干的是超重体力活儿,一天下来常常累得半死,根本没有兴趣“谈恋爱”,这使老挝象的出生率始终难以提高。

    为了拯救这种濒危动物,环境保护者想出许多办法。在古代老挝,大象被视为“神”,象征着力量、精神和智慧。有人希望能够重新恢复大象在老挝人心目中“神”的地位,从而获得豁免权,不再干重体力活儿。

    大象繁衍难以继续

    据法新社3月8日报道,上周,一个法国非政府组织“亚洲象”在老挝西北部的沙耶武里省洪沙区主办了当代老挝第一个“大象节”,期望唤起人们对大象的崇敬与重视。古时候,洪沙是老挝大象的重要聚居区,现在这里成了该国最重要的大象驯养区。活动期间,洪沙有表演才艺的50多头大象倾巢出动,盛装1,在佛教僧侣的主持下,表演各种高难度技巧和宗教礼拜仪式。但在参加演出的大象中,人们看不到憨态可掬的小象,因为小象实在太少了,整个洪沙每两年才能迎来一头象宝宝。

    “亚洲象”组织的负责人达菲勒特在老挝从事大象保护工作七年,对洪沙的情况非常熟悉,他说:“这50多头大象两年才能生出一头小象,根本不能维持物种的延续。在过去,大象一般只是被用来收割庄稼,搬运柴火。但现在情况不同了,大象常被用来从事伐木工作,每天干8个小时,一干就是三四个月。由于过度疲劳,大象很难保障良好的性功能,生育率下降也就不足为奇了。与此同时,现有象群面临老龄化问题。这样下去,迟早有一天,大象会死绝。”

    在亚洲,大约还有5万头野生象和驯养象。和老挝象一样,它们中大多数都面临生育率低的问题,主要是因为偷猎、劳动量过大、栖息地环境变化导致水土不服等。随着各国加大打击偷猎力度,亚洲一些驯象人已很难抓获到野生大象,因此更多地转向了饲养繁殖大象,这对大象物种的延续显然是不利的。

    现代化生活让大象过得不好

    生活方式的现代化也同样影 响着大象的生活,越来越多的大象正进入旅游业挣钱。一位名叫里查德·赖尔的大象专家在泰国工作多年,他介绍说:“现在,从老挝和缅甸运到泰国贩卖的小象很抢手,能卖到一头健康的成年象的价格,它们大都被用在旅游产业中。”

    “亚洲象”组织认为,泰国等国推动大象从事旅游业的做法对老挝很有启示。当前,老挝政府也已意识到过度伐木带来的生态危险。达菲勒特建议,与其将森林一砍而光,不如发挥大象的吸引力,让其在一些森林公园里从事旅游服务,比如拉游览车等,这与伐木相比,已算是轻活儿了。

    这次“大象节”办得非常成功,这确实证明了大象的号召力,数百名外国游客和一万多名老挝村民赶到靠近泰国边境的偏远的洪沙区观看大象表演节目。为此,很多专家认为,将大象运用在旅游业方面才是对它们最好的利用。 (陈信)

  

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